Dwight Eisenhower, Croisade en Europe


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Dwight David Eisenhower

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Dwight D. Eisenhower, né en 1890 au Texas et mort en 1969, fut le commandant en chef des forces alliées pendant la Seconde Guerre mondiale et devint président des États-Unis de 1953 à 1961. Ces mémoires de guerre dévoilent l’histoire intégrale du débarquement en Europe, tel que le vécut le commandant en chef des forces alliées, le général Dwight D. Eisenhower. Ils offrent une vue d’ensemble de la « croisade » des Alliés contre l’Allemagne nazie, destinée à faire triompher les valeurs de la paix et de la démocratie.

Dans l’ordre du jour distribué aux troupes à la veille du débarquement en Normandie, le général Eisenhower écrit : « Vous êtes sur le point de vous embarquer pour la Grande Croisade vers laquelle ont tendu tous nos efforts ces derniers mois. Les espoirs, les prières des peuples épris de liberté vous accompagnent. » Cette formule semble alors si pertinente au commandant en chef des forces expéditionnaires alliées qu’il n’hésitera pas à la reprendre en 1948 pour baptiser ses mémoires de guerre, Crusade in Europe (Croisade en Europe). Même si elle peut sembler naïve, la vision messianique que suggère une telle assertion s’inscrit dans une longue tradition américaine dont s’était déjà fait l’écho le président Woodrow Wilson lors du premier conflit mondial, les soldats américains qui débarquent sur le Vieux Continent en 1917 étant comparés à des « croisés », protagonistes d’une « entreprise transcendante », d’une « guerre sainte, la plus sainte de toutes les guerres », destinée à faire triompher dans le monde la cause de la paix, de la démocratie et des valeurs chrétiennes.

Pour autant, l’idée selon laquelle Eisenhower aurait été un simple idéaliste, combattant avant tout pour des principes, doit être battue en brèche. L’homme est un logisticien hors pair, doté d’une grande force de travail et d’une énergie inépuisable stimulée à grand renfort de cigarettes qu’il consomme parfois plus que de raison. Ce n’est certes pas un intellectuel, ni même un praticien, mais son solide bon sens et ses qualités de diplomate sont reconnus par tous ses subordonnés qu’il choisit lui-même avec attention et dont il s’entoure régulièrement pour affiner sa prise de décision. Son principal défaut demeure incontestablement son manque d’expérience, notamment au feu. En ce sens sa nomination à la tête du corps expéditionnaire allié, en décembre 1943, pour ce qui s’annonce comme la plus grande opération amphibie de tous les temps, est loin de relever de l’évidence tant la carrière militaire de celui qui deviendra en 1953 le 34e président des États-Unis s’avère atypique.


Auteurs : Dwight David Eisenhower et Paul Villatoux
Editions Nouveau Monde
Broché
627 pages
ISBN-13 : 978-2365833769



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