Le Songe de Rollon


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    Toute la flotte de Rollon demeurait arrêtée sur les côtes de l’Angleterre, parce que ce prince était encore indécis s’il devait tenter ou non une descente en France, lorsqu’il eut, au dire des anciens chroniqueurs, un songe merveilleux qui décida de sa destinée. Il rêva qu’il voyait en France une superbe et verdoyante montagne, d’où s’échappait une source dont le limpide bouillonnement et les tièdes vapeurs l’invitaient à s’y plonger. En même temps, Rollon crut s’apercevoir que son corps était déshonoré par une lèpre hideuse ; mais, s’étant précipité dans les eaux pures de la fontaine, il se trouva subitement guéri. Il vit ensuite une multitude d’oiseaux d’espèces variées et séduisantes, se distinguant par la couleur d’un brillant plumage : vert, jaune, rouge, bleu, violet, pers et noir. Tous ces oiseaux vinrent s’ébattre dans la fontaine, et, après s’être baignés délicieusement dans ses ondes, ils firent festin d’une viande exquise, dont chacun d’eux prit sa part avec empressement. Alors, ils se dispersèrent sur toute la montagne, et cherchèrent à se construire des nids. Rollon, ayant tenté de diriger leurs efforts, reconnut avec joie et surprise qu’ils lui obéissaient ponctuellement.

    A son réveil, le chef des Normands raconta à toute sa suite l’agréable vision qui l’avait occupé la nuit entière, mais il ne trouve personne, même parmi ses scaldes et devins, qui pût la lui expliquer. C’est que les lueurs trompeuses de leurs superstitions ne leur permettaient pas de saisir une révélation divine. Cependant, un Anglais, inspiré par l’Esprit saint, s’offrit à lui donner l’interprétation désirée : « La Montagne, dit-il, figure l’église chrétienne ; la fontaine représente le baptême et les saintes onctions par lesquelles vous serez purifié ; la lèpre, la tache ignominieuse du péché ; les oiseaux aux ailes éclatantes de couleurs diverses, qui se sont baignés à votre suite, ne sont autres que vos guerriers qui, devenus chrétiens à leur tour, communieront d’une même foi avec les peuples que vous aurez conquis, les aiderons à reconstruire les églises et les monastères abattus et dévastés, et, en un mot, se transformeront en preux chevaliers, dont l’origine se distinguera aux riches couleurs de leurs écus blasonnés, et qui viendront vous rendre hommage comme leur suzerain. »

    Quand Rollon eut entendu l’explication d’un songe qui lui annonçait tant de gloire, il délivra tous les prisonniers anglais, et les renvoya comblés de présents au roi Alfred, afin d’obtenir la paix jusqu’au printemps prochain, époque à laquelle il se promettait d’abandonner l’Angleterre, pour voguer vers les rivages de France.


    La Normandie Romanesque et Merveilleuse - 1845
    Traditions, Légendes et Superstitions Populaires de cette Province
    Amélie Bosquet.
    Graphie conservée.



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