La Tour d’Artillerie de Port-en-Bessin


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Architecture Vauban

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Bessin

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Port-en-Bessin-Huppain

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Port-en-Bessin
La Tour Vauban de Port-en-Bessin construite par Benjamin de Combes en 1694 © JCG

La tour d’artillerie, dite Tour Vauban, qui surplombe le port de pêche de Port-en-Bessin-Huppain a été édifiée à la fin du 17ème siècle par l’architecte Benjamin de Combes. Classée aux Monuments Historiques le 29 avril 1948, elle protégeait autrefois de ses canons la cité Portaise des incursions des navires de guerre anglo-hollandais.

Port-en-Bessin a possédé de temps immémorial un havre que l’on a converti en port de commerce et de refuge. Vauban la visita et en jugea la situation propre à l’établissement d’un port de guerre. L’illustre ingénieur fit construire sur la colline de l’Est une tour ronde à grenadières, dans laquelle la marine entretenait un gardien à demi-solde pour en avoir soin et des quelques pièces de canon qui y étaient. C’est cette vieille tour qu’on remarque dans le quartier dit le Pollet, aux deux tiers de la falaise. - Sur la côte du Calvados : de Honfleur à Isigny au XVIIIe Siècle, Charles Bréard (1907).

D’après les mémoires de Nicolas-Joseph Foucault, intendant de la généralité de Caen de 1689 à 1706, la tour d’artillerie a été édifiée en juin 1694 par ordre du roi, le port étant bien situé pour donner retraite aux bâtiments poursuivis par les corsaires. Voûtée en berceau rampant tournant sur le noyau central et dotée d’une couverture conique, en poivrière, construite en moellons de calcaire, elle était à l’épreuve des bombardements navals. L’ouvrage, percé de quatre embrasures à canon et d’une porte, s’apparente à une batterie casematée cylindrique renforcée, du côté mer, par un mur de forte épaisseur.
Au cours du 18ème siècle, suite à la construction de deux batteries côtières — la première étant située à proximité de la tour, la seconde sur la falaise opposée — la tour d’artillerie est convertie en poudrière.



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