Le Havre 1944 , A feu et à sang


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Le Havre

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Pays de Caux

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Cette toute nouvelle édition de « Le Havre à feu et à sang » repose sur la consultation des journaux de marche des 72 unités terrestres de l’opération Astonia ainsi que de l’étude des 33 fascinants classeurs de la Royal Air Force consacrés aux 7 raids du siège. 1 000 tonnes de bombes par jour pendant douze jours déferlent sur 60 000 Havrais déjà sinistrés, terrés dans les cavés et les tunnels ; accablés par un destin qui persiste à les inscrire encore dans le camp allemand alors même que les forces alliées ont libéré la France, la Belgique, le Luxembourg et atteint les frontières de l’Allemagne. L’ordre d’Hitler est de « ne pas considérer les vies humaines » dans les poches allemandes maintenues sur les arrières des Alliés : la forteresse du Havre, derrière ses retranchements imités des citadelles du passé doit être défendue jusqu’au dernier homme, jusqu’à la dernière cartouche. Mais, après un siège de douze jours, qui fera de chaque Havrais un monument de courage, même sous les bombes vaines qui raseront la ville à 85 %, un assaut "de main de maître" opération Astonia - lancé par deux divisions d’infanterie et trois brigades blindées, aura raison, en moins de quarante-huit heures, d’une garnison fatiguée.

Tout au long de ce récit inédit, l’auteur reste fidèle au ton qui lui a valu sa réputation d’historien de la Bataille de Normandie à travers ses quatre ouvrages précédents - Stalingrad en Normandie, La Poursuite Opération Paddle, Der Ruckmarsch-La Retraite de Normandie, Le Guide des plages du débarquement et des champs de bataille de Normandie : n’accorder la parole qu’aux seuls acteurs ou témoins, à partir de documents de première main fournis par les officiers supérieurs qui conçurent l’opération et la menèrent à bien. Mais Le Havre accueille les soldats de l’espérance drapeaux en berne : pour les Havrais, endeuillés par les bombardements des 5 et 6 septembre, le mot "libération" resterai à jamais dépourvu signification.

Au-delà de l’anecdote, le lecteur trouvera dans cet ouvrage la description détaillée de la seule opération militaire de la Deuxième Guerre mondiale qui ait consisté en l’assaut planifié d’un camp retranché, opération qui quatre décennies après, figure au programme des enseignements de toutes les écoles de guerre, pour l’originalité des forces mises en jeu, pour sa conception et pour son déroulement précis comme un mécanisme d’horlogerie qu’aucun contretemps n’est venu perturber.


Auteur : Eddy Florentin
Editions Presses de la Cité
Broché
629 pages
ISBN : 978-2258016552



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