5 Juin 1944 - 4 heures du matin : « Ok, on y va ! »


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Dwight David Eisenhower

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Dwight David Eisenhower
5 juin 1944 - Visite du Général Eisenhower aux parachutistes de la 101st Airborne Division

Le projet d’un débarquement allié, ouvrant la voie à l’ouverture d’un second front en Europe de l’ouest, prend corps en janvier 1943, au lendemain de la conférence de Casablanca. En mai 1943, lors de la Conférence de Washington, un comité anglo-américain est chargé d’étudier et de résoudre les problèmes posés par une opération militaire, tant audacieuse que gigantesque, prévue au cours du printemps 1944 et dénommée « Overlord ».

Au Sommet anglo-américain de Québec, qui se déroule entre le 14 et le 24 août 1943 à la Citadelle de Québec, le Premier Ministre britannique Winston Churchill et le Président américain Franklin D. Roosevelt approuvent un avant-projet de débarquement sur trois plages du Calvados soumis par le Général Sir Frederic Morgan, Chef d’état-major du commandement interallié (C.O.S.S.A.C). En décembre 1943, le Général Dwight David Eisenhower est nommé commandant suprême des forces alliées en Europe.

Le 29 mai 1944, quand Dwight Eisenhower fixe la date du Jour J au dimanche 5 juin, tout en se réservant la possibilité d’un report de 24 heures, celui-ci ignore que le déclenchement de l’ « Opération Neptune » dépendra, en fait, des caprices du temps et plus précisément des dépressions se formant au-dessus de l’Atlantique Nord.

Le 1er juin, le Colonel John Stagg, prévisionniste et météorologue auprès du Général Eisenhower, avise le commandement suprême de l’arrivée d’une perturbation de grande ampleur doublée d’un risque de tempête. Les 2 et 3 juin, les conditions météo se dégradent. John Stagg ne s’est pas trompé. Le 4 juin, la tempête est belle et bien là soufflant en rafales sur la Manche et le sud de l’Angleterre. Aux premières heures du matin du 4 juin, alors que de nombreux navires ont déjà quitté les ports du sud de l’Angleterre pour rejoindre la haute mer, Dwight Eisenhower décide de différer de 24 heures les opérations de débarquement sur les côtes de Normandie, initialement prévue le 5 juin.

La journée du 4 juin se résume en discussions fiévreuses entre experts. Tous, finalement, s’accordent à dire qu’une accalmie de courte durée, pouvant passer inaperçue aux yeux des météorologues allemands, se dessine pour la journée du 6 juin.

Les dés sont jetés ...

Le 5 juin 1944, vers 3h30 du matin, c’est sous la pluie et le vent que le commandant suprême des forces alliées en Europe quitte sa roulotte et prend, non sans une certaine appréhension, la direction de Southwick House pour un ultime point météo. Malgré les propos rassurant de John Stagg lors la dernière conférence tenue la veille à 21h30, il ne peut chasser de son esprit l’idée d’un possible ajournement, pire d’un report au 19 juin qui risquerait de voir le secret d’Overlord percé à jour par l’ennemi.

Après avoir pris connaissance des derniers rapports météo, donné la parole à ses officiers d’état-major, c’est par un « Ok, on y va ! » que, le 5 juin 1944 vers 4h00 du matin, le Général Dwight Eisenhower donne le feu vert à l’une des plus gigantesques opérations amphibies de l’Histoire.

Alors que de l’autre côté de la Manche le Feldmarschall Rommel, assuré de la persistance du mauvais temps, quitte son Quartier Général du château de La Roche-Guyon pour quelques jours de permission en Allemagne et que les chefs des unités allemandes stationnées en Normandie prennent la route de Rennes pour participer à un kriegspiel, le 5 juin 1944 à 21h15, la BBC lance sur les ondes les trois vers du poème "Chant d’Automne" de Paul Verlaine , « Blessent mon cœur d’une langueur monotone » annonçant le début de l’offensive alliée dans les prochaines quarante huit heures. Les 5 et 6 juin 1944, Dwight Eisenhower fera délivrer à chaque soldat, marin et aviateur participant à l’opération Overlord, cette lettre à l’entête du SHAEF.

Dwight David Eisenhower

Soldats, Marins et Aviateurs de la Force Expéditionnaire Alliée !

    Vous êtes sur le point d’embarquer pour la Grande Croisade pour laquelle nous nous sommes préparés ces nombreux mois. Les yeux du monde sont rivés sur vous. Les espoirs et les prières de tous les peuples épris de liberté vous accompagnent. Avec nos valeureux Alliés et nos frères d’armes des autres fronts, vous allez contribuer à la destruction de la machine de guerre allemande, à l’élimination de tyrannie Nazie sur les peuples opprimés d’Europe et à notre propre sécurité dans un monde libre.

    Votre tâche ne sera pas facile. Votre ennemi est bien entraîné, bien équipé et aguerri. Il se battra farouchement.

    Mais voici l’année 1944 ! Beaucoup de choses ont changé depuis les triomphes nazi de 1940-41. Les Nations Unies ont infligé de grandes défaites aux Allemands, sur le champ de bataille, dans des combats d’homme à homme. Notre offensive aérienne a sérieusement réduit leur puissance dans les airs et leur capacité à mener la guerre sur terre. Nos efforts nous ont permis d’acquérir une supériorité écrasante tant en armes et en munitions qu’en importantes réserves en combattants bien entraînés. Le courant s’est inversé ! Les hommes libres du Monde entier marchent ensemble vers la Victoire !

    J’ai pleine confiance en votre courage, en votre dévouement et dans votre aptitude à combattre. Nous n’accepterons rien de moins qu’une victoire pleine et entière !

    Bonne chance ! Et implorons la bénédiction de Dieu Tout-Puissant pour cette grande et noble entreprise.

    Dwight Eisenhower



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