Les Rangers à l’assaut de la Pointe du Hoc


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La Pointe du Hoc © Jean-Claude Girard

Le 6 juin 1944, entre 04h46 et 05h03 du matin, 114 bombardiers B-26 Marauder de la 9ème Air Force déversent 637 tonnes de bombes sur le point fortifié de la pointe du Hoc. A 05h50, l’USS Texas, appuyé par le HMS Talybont, noie les positions allemandes sous une pluie d’obus de 355mm.

A 06h00 du matin, sur le pont du H.M.S Ben Machree, le Lieutenant-Colonel James Rudder s’adresse brièvement à ses hommes. Quelques minutes plus tard, alors qu’une compagnie prend la direction de la pointe de la Percée pour
réduire au silence une station radar ennemie , 225 Rangers des compagnies D, E et F du second bataillon de Rangers des Etats-Unis, à bord de 10 LCA flanqués de quatre DUKW , lourdement chargés, ballottés par une mer agitée, submergés par des trombes d’eau glaciale, transis de froid et pris de mal de mer, se lancent à l’assaut de la Pointe du Hoc. Leur mission : prendre le contrôle de la route reliant Grandcamp à Vierville et réduire au silence les six obusiers de 155mm , installés sur le promontoire de la pointe du Hoc, qui menacent les plages d’Omaha et de Utha.

L’obscurité, le mauvais temps, la fumée des bombardements et l’écran de protection de la flotte du débarquement masquent la côte. Le convoi, sous l’effet des courants conjugué au manque de visibilité, se dirige droit vers la pointe de la Percée. Par chance, le Lieutenant-Colonel Rudder s’en aperçoit et donne immédiatement l’ordre de mettre le cap à l’ouest C’est sous le feu d’armes légères et avec une demi-heure de retard sur l’horaire prévu que la première vague de débarquement arrive en vue de son objectif .

A 07h10, les premiers chalands de débarquement talonnent la plage de galets sur le flanc est du dispositif ennemi. Les premières minutes de l’assaut sont meurtrières . A l’aide d’échelles métalliques, d’échelles de corde et de grappins propulsés par des fusées, les Rangers , soumis à une pluie de grenades à manche et au feu des mitrailleuses allemandes , se lancent dans l’escalade de la falaise. Cinq minutes plus tard, les premiers Rangers débouchent au sommet de la pointe du Hoc. A défaut de canons , c’est un paysage de dévastation, un vaste plateau criblé de cratères de bombes qu’ils découvrent. En moins d’un quart d’heure la batterie est neutralisée. A 08h00, un détachement de Rangers des compagnies D et E atteignent la route reliant Grandcamp à Vierville. Vers 08h45, les culasses des cinq canons de 155, découverts dans une position camouflée à proximité de la route nationale, sont détruites à l’aide de charges explosives.

En fin de matinée, malgré les tirs des destroyers positionnés face à la côte, le poste d’observation et la position de DCA, située à l’ouest de la Pointe, résistent encore. Privés de renforts, soumis à d’incessantes et meurtrières contre-attaques ennemies, durant l’après-midi du 6 juin et la nuit du 6 au 7 juin, sur les 225 hommes débarqués la veille au pied des falaises du Hoc, seuls 90 sont encore en état de combattre au matin du 7 juin. Loin d’en avoir fini, encerclés par l’ennemi, les hommes du second bataillon des Rangers des Etats-unis, en infériorité numérique, se battront de manière héroïque pour tenir leurs positions jusqu’à l’arrivée des renforts, le 8 juin 1944 vers midi.

pointe du Hoc
Mai 1944 - Douglas A-20 Boston en mission au-dessus de la Pointe du Hoc
pointe du Hoc
6 juin 1944 - les Rangers à l’assaut de la falaise de la Pointe du Hoc
pointe du Hoc
US Rangers aux abords du poste de commandement du Lt Colonel Rudder
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6 juin 1944 - Prisonniers allemands à la Pointe du Hoc
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6 juin 1944 - le lieutenant-colonel James Earl Rudder à la Pointe du Hoc
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6 juin 1944 - Rangers au repos à la Pointe du Hoc
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Emplacement de canon de 155mm après l’assaut
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Canon de 155mm retrouvé en arrière des lignes allemandes
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Partie septentrionale de la Pointe du Hoc © JCG
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Monument érigé à la mémoire des Rangers du 2nd Battalion © JCG
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Monument à la mémoire des Rangers du 2nd Battalion © JCG
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Casemate B4 pour canon de 155mm inachevée - Pointe du Hoc © JCG
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Encuvement pour canon de 155mm avec son collier de télémètre © JCG
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Collier de télémètre - Pointe du Hoc © JCG
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Ancienne tranchée couverte - la Pointe du Hoc © JCG
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Amas de ferailles et de blocs de Béton - La Pointe du Hoc © JCG
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Escalier d’accès à une ancienne tranchée couverte © JCG




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