Les Lieux de Légendes


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    Si, en Normandie, les récits fantastiques sont légion, les lieux où ils se seraient déroulés le sont tout autant. Le château de Pirou, le château de Grâtot, la Cascade de Cance à Mortain, le trou Baligan à Flamanville ... font partie intégrante de ces histoires et légendes que l’on racontait jadis à la veillée.

    Flamanville
    Spectacle les Oies de Pirou au château de Flamanville © Daniel Bourdeles

    Les Oies du Château de Pirou

    A Pirou, dans la Manche, se dressent les murailles d’un très ancien château fort, aujourd’hui remarquablement restauré et ouvert aux visiteurs. Du temps des invasions normandes, le château était habité par des fées qui n’étaient autres que les filles du seigneur de l’époque. Redoutant ces pillards, connus pour leur violence, elles décidèrent de s’échapper. A l’aide d’une formule contenue dans un vieux grimoire, elles se changèrent en oies, puis s’envolèrent quand parurent les premiers vikings. Lorsque ceux-ci pénétrèrent dans le château, ils ne trouvèrent qu’un vieillard qui ne put expliquer l’absence des habitants. Les vikings dévastèrent le château et brûlèrent le grimoire. Depuis cette époque, à chaque printemps, les oies reviennent dans l’espoir de reprendre leurs formes humaines grâce au vieux grimoire, puis repartent à l’automne faute de l’avoir retrouvé.

    Saint Germain et le Dragon du Trou Baligan

    Le Trou Baligan était une sorte de grotte qui s’ouvrait autrefois dans les falaises du Nez de Flamanville. Entièrement dissimulée, d’abord forte étroite, elle s’élargissait ensuite progressivement. On raconte qu’elle conduisait jusque sous l’église du village.

    Un véritable monstre, aux allures de serpent, d’une taille prodigieuse s’y serait établi, sortant de temps en temps, à la recherche d’une proie, d’un homme ou d’un animal, pour la dévorer. Désespérés, les habitants de la région s’étaient résolus à lui abandonner chaque semaine un enfant désigné par le sort.

    Un matin de l’année 448, alors que l’on venait de livrer au monstre sa terrible redevance, l’attention des habitants fut attirée par une silhouette approchant sur les flots. C’était un homme, portant une grande chape sur le dos, une crosse d’évêque à la main, debout sur une rouelle de charrue qui semblait glisser sur les eaux. Il s’agissait de Saint Germain la Rouelle. Le Saint aborda en face du Trou Baligan et se dirigea vers le serpent. A demi sorti de son repaire, celui-ci recula pour s’y abriter. Le Saint l’en empêcha et le toucha de sa crosse. L’animal se tordit de convulsions et s’immobilisa avant de s’incruster dans dans la roche, tel qu’on pouvait encore le voir au 19ème siècle. Saint Germain bénit la foule qui se confondait en actions de grâce avant de s’éloigner.

    Pendant longtemps, les enfants de Flamanville étaient conduits à l’église le jour de la Saint-Germain, afin de le remercier et lui demander protection. Autrefois, quand les enfants pleuraient sans raison, montrant des signes de peur, on disait qu’ils voyaient la bête Saint-Germain. On les portait alors à l’église afin que le prêtre lise sur eux l’évangile du jour. On prétendait que cela suffisait à les calmer.

    Le dragon du Trou Baligan est très semblable à ceux que terrassèrent d’autres saints, vers la même époque. Il symbolise le Paganisme, toutes ces anciennes croyances faites d’idolâtrie qui existaient dans nos contrées avant l’évangélisation. Le serpent était alors un symbole familier et les sacrifices d’enfants, faits coutumiers. Le christianisme adopta l’image du dragon terrassé par un être céleste afin de symboliser la victoire sur ces anciennes pratiques ; Saint Germain étant toujours représenté avec un animal fantastique vomissant des flammes à ses pieds.


    Pascal Villeroy



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