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Le rat musqué. Un rongeur venu des Amériques


Auteur : Normandie Héritage

Mots clé :

Faune Aquatique

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Rat musqué / Ondatra zibethicus © Jean-Claude Girard Rat musqué © Denis Avondes - Groupe Mammalogique Normand - gmn.asso.fr

Le rat musqué, également appelé Ondatra zibethicus, est un mammifère semi-aquatique originaire d’Amérique du Nord. Introduit en Europe au début du siècle dernier pour sa fourrure et comme sujet de curiosité, il fait son apparition en Normandie au début des années 1920. En quelques décennies il a colonisé la quasi totalité de nos cours d’eau. Considéré comme nuisible en raison des dégâts qu’il occasionne au niveau environnemental et des maladies dont il peut être porteur, le rat musqué fait l’objet, depuis de nombreuses années, d’une lutte sans relâche en vue de son éradication.

Si, sous bien des aspects, le rat musqué peut ressembler à un castor, ces espèces n’ont rien en commun. Elles ne font pas partie de la même famille. Le rat musqué est un animal de grande taille, massif et trapu. Il peut mesurer jusqu’à 70 cm et peser jusqu’à un kilogramme. Son corps, terminé par une queue fine et plate légèrement écaillée, est recouvert d’une fourrure épaisse et imperméable constituée de longs poils de couleur brun foncé sur le dos et gris sur le ventre. Ses pattes postérieures semi-palmées font, du rat musqué, un nageur hors-pair et un "spécialiste" de l’apnée.

Excellent nageur, excellent plongeur, le rat musqué, habitué des cours d’eau à faible courant, des étangs, des lacs et des marais, vit dans l’eau mais également sous terre. Il creuse des galeries sous les berges qui débouchent sur des cavités plus larges où il aime séjourner seul ou en famille ; ce petit nid douillet étant constitué d’herbes et de joncs recouverts de boue. Actif toute l’année, principalement la nuit, le rat musqué, bien qu’ essentiellement végétarien, se nourrit également de mollusques, de poissons ou de grenouilles. Il affectionne tout particulièrement les potamots et les écorces. Il n’hésite pas à s’éloigner quelque peu de son territoire pour s’attaquer aux légumes des potagers et des jardins alentours.

La période de reproduction se situe aux environ du mois d’avril ; chaque femelle pouvant escompter avoir jusqu’à trois portées dans l’année. Chez les mâles, c’est la loi du plus fort qui l’emporte. La femelle, objet de nombreuses convoitises et de bagarres entre mâles, mettra au monde quatre à cinq petits après une trentaine de jours de gestation. Les jeunes rats musqués seront allaités pendant leur premier mois de vie. Dès l’automne suivant, ils quitteront le giron familial pour laisser place à une nouvelle portée à venir.

Faune et Flore aquatique ...

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