Le Hangar à Dirigeables d’Ecausseville


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Ecausseville

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Première Guerre Mondiale

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Ecausseville
Hangar à dirigeables d’Ecausseville © Association des Amis du Hangar d’Ecausseville

Cette immense cathédrale de fer et de béton, conçue par Henri Lossier et réalisée par les établissements Fourré et Rhodes, de plus de cent cinquante mètres de long et de plus de trente mètres de haut qui se dresse à quelques kilomètres de Cherbourg et à proximité de Montebourg, sur la commune d’Ecausseville est l’unique survivant des douze centres de dirigeables construits par la Marine Nationale à la fin de la Première Guerre Mondiale destinés à abriter des dirigeables chargés de repérer les sous-marins allemands.

La structure de ce hangar, construit en 1916, est constituée de trois ensembles de neuf fermes en béton armé réunies par des pannes recouvertes de trois mille cinq cent cinquante deux tuiles en béton armé d’un poids de 138 kg mesurant 2,105 m sur 1,644 m ; la fabrication de ces tuiles étant effectuée sur place au rythme de seize tuiles par jour. Les fermes constituées de deux pieds droits de dix huit mètres de haut supportent à leur sommet une voûte de douze mètres de haut en forme de chaînette. Des articulations situées à la base et au milieu de chaque voûte apportent une souplesse à l’ensemble lui évitant de travailler à la traction, tant sous l’effet du vent que du soleil .

Cet édifice impressionnant, terminé après l’armistice de 1918, bien qu’ayant connu les périodes agitées de notre histoire, ne jouera aucun rôle historique à proprement parlé. Un temps délaissé ou occupant des fonctions diverses, il a traversé presque un siècle sans subir de dégâts notoires. Témoin d’une époque révolue, rare témoin des débuts de la construction d’ouvrages en béton armé dont il est intégralement constitué, le hangar à dirigeables d’Ecausseville et les sept hectares qui l’entourent appartiennent, aujourd’hui, à l’Association Franco Américaine des Aérodromes Normands de la 9ème US Air Force qui en a fait l’acquisition auprès de la Marine en novembre 1999.

Classée monument historique, cette base est de nouveau prête à reprendre son activité d’antan grâce à l’Association des Amis du Hangar à Dirigeables d’Ecausseville qui travaille à sa préservation, qui étude sa restauration en vue de lui redonner une activité aéronautique et touristique et qui y organise des visites guidées au cours desquelles sont présentés des documents, des photographies d’époque, des maquettes sur l’histoire du Hangar et de sa construction.

Ecausseville
Intérieur du hangar à dirigeables d’Ecausseville




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